Monday, August 25, 2014

On Scotland’s independence and the importance of History

On Scotland’s independence and the importance of History

700 years ago, in early summer of the year 1314, took place the battle of Bannockburn near Stirling castle in Scotland. The Scottish victory of king Robert the Bruce (1274-1329) over English king Edward II (1284-1327) and his army led to the declaration of Arbroath in 1320, and eventually to the Independence of Scotland in 1328.

On september 18, 2014, Scotland will be answering the independence…

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Thursday, August 21, 2014

Les vestiges de Leptis Minor (1882)

Les vestiges de Leptis Minor (1882)

mosaiqueRomaine_Monastir

Mosaique romaine. Deux petits navires (navic[u]lari Syllectini), une paire de dauphins et au fond, un phare. Musée de Salakta, Tunisie © A.B. 2009

“Déjeuner chez M. Hirisson, directeur du télégraphe et notre agent consulaire. (…) M. Hirisson est un enragé d’archéologie. Il a chez lui un vrai musée : des dalles tombales romano-chrétiennes du IIIe ou IVe siècle, avec dessins et inscriptions en…

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Paul Arène et Sousse l’antique

Paul Arène et Sousse l’antique

“D’ailleurs, on trouve ici du romain partout; et, si j’étais archéologue, je choisirais Sousse pour mon paradis. Aux angles des rues et des maisons, des colonnes antiques debout ! Au seuil des portes, des colonnes antiques couchées! M’étant assis sur un banc de pierre, à un carrefour, un voisin s’est approché de moi et m’a parlé, par gestes, d’un homme très grand, très fort, qui avait des cornes.…

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Les fontaines de Sousse en 1882

"Quelquefois ces fontaines ont des proportions monumentales. Près de la mosquée, j’en ai remarqué une assez belle, revêtue de faïences anciennes dans un encadrement de pierre ciselé à la mauresque et portant une inscription destinée sans doute à perpétuer le nom d’un généreux fondateur.

Les fontaines de Sousse en 1882

"Quelquefois ces fontaines ont des proportions monumentales. Près de la mosquée, j’en ai remarqué une assez belle, revêtue de faïences anciennes dans un encadrement de pierre ciselé à la mauresque et portant une inscription destinée sans doute à perpétuer le nom d’un généreux fondateur.

Sunday, August 10, 2014

Août 1882: Paul Arène découvre l’antique Carthage

Août 1882: Paul Arène découvre l’antique Carthage

Site de Carthage. Tunisie. AB_2009

Vue sur la ville de Tunis depuis le site antique de Carthage, en Tunisie © A.B. 2009

“Voilà donc Carthage! ce grand coteau pelé, fouillé, plâtreux, couleur de ruine, où poussent des chardons et des fenouils, où, parmi l’herbe sèche, à des fragments de marbre et de mosaïque se mêlent les crottins menus, luisants et noirs des maigres moutons que garde là-bas un pâtre en guenilles. Comme on côtoie…

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Monday, August 4, 2014

16th century cloaks: Lord Seton’s red golden ‘mante’

16th century cloaks: Lord Seton’s red golden ‘mante’

GeorgeLordSeton

Adrian Vanson, George, 5th Lord of Seton © Scottish National Portrait Gallery, Edinburgh / NG 2274

George Seton was born in 1531 in Tranent, East Lothian. The Latin inscription from the wall of the Seton Collegiate Church in the Lothians states, that George had been living in France as a boy. After his father’s death in 1549, he returned to Scotland to become 5th Lord Seton. Soon afterwards, he…

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Saturday, August 2, 2014

Du Bellay raille Charles Quint : “Plvs Ovltre il ne passa”

Du Bellay raille Charles Quint : “Plvs Ovltre il ne passa”

Après la mort accidentelle du roi de France Henri II en juillet 1559, le poète Joachim Du Bellay (vers 1522-1560) lui dédit une oraison funèbre en vers. Dans l’extrait à suivre, Du Bellay mentionne ainsi “Henry”, le roi d’Angleterre Henri VIII, mort en 1547, qui était l’ennemi juré de François Ier, le père du roi, mais aussi “Charles”, c’est-à-dire l’empereur Charles Quint, dont la devise était “

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Monday, July 28, 2014

Mary and Louis of Orléans : A princely wedding in the summer of 1534

Portrait d'une jeune mariée aristocrate

Bernhard Strigel (1460-1528), Portrait of a young noblewoman © BPK, Berlin, Dist. RMN-Grand Palais / Hugo Maertens

Mariage de Pâris et Hélène

Marriage of Paris and Helen, from “Histoire ancienne jusqu’à César” © BnF, Paris

La femme auprès de l’homme, à dextre assise, Le chien aux piedz. C’est de Foy la divise. Lesquelz, s’ilz sont par ardeur maintenus: Soit ung Pommier, Pommes sont à Venus. Ainsi vinquit Atalante Hippomane, Et son amy frappa la blanche Dame. Au…

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Thursday, July 3, 2014

L’Auld Alliance en 2014, une mise à jour à Aubigny

L’Auld Alliance en 2014, une mise à jour à Aubigny

colloqueAuldAlliance0914Aubigny

Le Centre d’études et de recherches sur l’Auld Alliance franco-écossaise, sise à Aubigny-sur-Nère, organise le 27 et 28 septembre 2014 un colloque intitulé “L’Auld Alliance à l’épreuve du temps, relations entre la France et l’Écosse 1295-1560″. Cette association, fondée il y a vingt ans, est toujours présidée par un de ses membres fondateurs, Guy Courcou. Pharmacien de formation, Guy Courcou fut…

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Tuesday, June 24, 2014

More sexy fruit : The penis tree and the medieval nun

More sexy fruit : The penis tree and the medieval nun

You might have read my article Sexy fruit from Renaissance Italy and seen the picture of a young woman putting a special kind of fruit in her basket. I had found this surprising scene on a Renaissance plate in the Louvre in Paris, when strolling around in the museum. I started researching the iconography of this picture, and looked particularly into italian albarelli, Renaissance pharmaceutical…

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